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ARTÍCULO TÉCNICO

Riesgos químicos: guantes químicos y protección respiratoria

08/05/2019 - Cañellas Protecció
Existen numerosos riesgos para la salud y la seguridad a corto y largo plazo cuando se trabaja con productos químicos; estos incluyen daño a los órganos, irritación de las vías respiratorias, de la piel, de los ojos, posibles explosiones, incendios y lesiones relacionadas con el humo.

La mayoría de las personas están expuestas a sustancias químicas cuando inhalan vapores, polvos, humos o gases; no en vano, la absorción a través de la piel también puede ser una fuente importante de exposición. Por otro lado, la ingestión es también otra posible fuente de exposición.

Los peligros químicos incluyen irritantes para la piel, carcinógenos o sensibilizantes respiratorios. Las fuentes incluyen, entre otras, gases de escape de vehículos, humo de cigarrillos, pinturas y removedores de pintura, baterías, desengrasantes, pesticidas y ciertos productos de construcción.

Los síntomas pueden ser inmediatos o tardar décadas antes de que se desarrollen.

Los síntomas de la exposición a corto plazo son:

  • Exposición a sustancias químicas.
  • Posible síntoma inmediato.
  • Exposición del tracto respiratorio.
  • Dolor de cabeza, irritación de nariz y garganta, mareos y desorientación.
  • Exposición de los ojos.
  • Ardor, picazón y lagrimeo de los ojos.
  • Exposición de la piel.
  • Sequedad de la piel, ampollas, enrojecimiento, erupciones y picazón.
  • Síntomas de la exposición a largo plazo:

A largo plazo, la exposición a sustancias químicas de bajo nivel pueden dañar los sistemas nervioso e inmunológico, perjudicar la función reproductiva y provocar cáncer y daños específicos a los órganos.

Además, muchos de los productos químicos ototóxicos comunes que se encuentran en pinturas, diluyentes, desengrasantes, colas y gases de escape del motor también pueden dañar el nervio auditivo o el oído interno, causando pérdida de audición, tinnitus, sordera y vértigo.

Protección ante exposición química

Al igual que con todos los peligros en el lugar de trabajo, la exposición química debe gestionarse utilizando la jerarquía de control, comenzando con la eliminación del peligro, sustituyéndola por una versión más segura, aislándola, usando controles de ingeniería, controles administrativos y luego usando equipos de protección personal (PPE) como una última línea de defensa.

Antes de implementar medidas de control, primero realice una evaluación de peligros y riesgos, incluido el análisis de la hoja de datos de seguridad de un producto químico (SDS). Los proveedores de productos químicos, incluidos los distribuidores, vendedores y mayoristas, deben proporcionar una SDS con productos químicos peligrosos. Trabajando de forma segura con químicos de la jerarquía de control.

PPE para productos químicos

Los Equipos de Protección Individual (EPI) son la última línea de defensa, su uso a menudo es esencial cuando se trabaja con productos químicos y se requiere para complementar medidas de control de nivel superior.Los Equipos de Protección Personal, cuando se trabaja con productos químicos incluye, entre otros, monos, delantales, calzado, guantes, gafas resistentes a los productos químicos, protectores faciales y respiradores.

Los EPI apropiados deben seleccionarse y usarse específicamente para los productos químicos peligrosos en cuestión; deben ser de un tamaño y ajuste preciso, mantenerse adecuadamente y usarse de manera correcta por parte de los trabajadores.

Protección respiratoria

Respecto a la protección respiratoria, debemos tener en cuenta dos tipos de variables:

  • Protección contra partículas. El término partículas identifica a todos los materiales sólidos contenidos en el aire, ya sean nieblas, humos u otros. Existen dos familias de productos para proteger contra estas partículas.
  1. Respiradores desechables (mascarillas), indicados con las siglas “FFP”; estándar EN149.
  2. Filtros (para medias máscaras y máscaras faciales completas), indicados con la sigla ‘P’; estándar EN143.

En referencia a la protección, la legislación prevé una mayor protección con un aumento de la eficiencia en la filtración: FFP1, FFP2, FFP3 / P1, P2 P3.

  • Protección contra gases y vapores. Para la protección de cada tipo de contaminante es necesario una lámina de carbón activado capaz de absorber las diferentes sustancias. La norma europea 14387:2004+A1:2008 determina la protección ante gases y vapores de acuerdo con la tabla 2.

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